Protégelos del frío con una alimentación sana

Protégelos del frío con una alimentación sana

Con el frío aparecen los catarros, las gripes y los enfriamientos, y ello puede ser debido al estado en el que se encuentra nuestro sistema inmune. Por ello, la dieta es un aspecto fundamental, ya que si ésta es inadecuada, puede producir un debilitamiento de nuestras defensas y favorecer la presencia de enfermedades.

 

 

 

LN Neri Beth-sabe Durán López*

 

 

Llega la época de invierno y con el descenso de la temperatura se presentan las temidas infecciones respiratorias principalmente en los niños. Una alimentación adecuada ayuda a prevenirlas y atenuar los síntomas. Las infecciones respiratorias agudas (IRA) en los niños menores de cinco años son en México una de las principales causas de atención médica. Aproximadamente uno de cada dos niños de un año o menos presentan infecciones respiratorias agudas, y su frecuencia desciende conforme aumenta la edad. Sin embargo, aún a los nueve años, una tercera parte de los niños se ve afectado por estas enfermedades. [i] 

Los IRA son un grupo de enfermedades provocadas por diversos microorganismos infecciosos (virus o bacterias) que afectan las vías respiratorias y los síntomas se presentan antes de los 15 días del contagio. Por lo regular aparecen en los meses de invierno.[ii] Los más comunes son: el catarro o resfrío común, la bronquitis y la neumonía.

 

¿Cómo fortalecer el sistema inmune de los pequeños?

El sistema inmunológico es el encargado de proteger, destruir y eliminar los microorganismos o agentes extraños dañinos del cuerpo. Sin embargo, al no llevar una buena alimentación dicho sistema no reacciona de manera adecuada.

Una manera sencilla para prevenir o atenuar los síntomas de los resfriados es llevar una alimentación adecuada, además de aumentar el consumo de ciertos alimentos que refuerzan el sistema inmune.

 

Alimentación adecuada

ü  Lactantes (0–4 o 6 meses)

La lactancia materna exclusiva es la mejor forma de alimentar a los bebés, y es benéfico tanto para la mamá como para el pequeño. Al lactante le proporciona defensas que lo protegen contra las infecciones diarreicas y respiratorias, además asegura su crecimiento normal. Y a la mamá le ayuda a su pronto retorno al peso previo a la gestación.

 

Leche materna

Además de que la leche materna cubre las necesidades nutricionales del lactante siempre que la madre esté bien alimentada, contiene otros componentes con diferentes finalidades, entre las cuales se encuentran:

·        Enzimas de carácter digestivo: colaboran en la utilización digestiva de determinados nutrimentos en los bebés.

·        Factores bifidógenos, así llamados porque favorecen la microbiotabífida del lactante, la cual a su vez puede impedir el desarrollo de microorganismos patógenos, hasta la síntesis de vitaminas importantes para el desarrollo del bebé.  

·        Factores inmunológicos y de defensa:

§   Leucocitos: capaces de destruir diferentes bacterias patógenas.

§   Inmunoglobulinas: son anticuerpos específicos contra la mayoría de las bacterias y virus que pueden atacar al bebé.

§   Lisozimas y otros factores antiinfecciosos: su concentración en la leche humana es 300 veces mayor que en la leche de vaca.

§   Componentes fijadores de nutrimentos: impiden que los nutrimentos sean utilizados por microorganismos patógenos y de esta forma se evita su multiplicación.

§   Componentes lipídicos antibacterianos y antivirales.

§   Componentes antioxidantes.

 

La concentración de todos o gran parte de los componentes de defensa inmunitaria disminuye a medida que avanza la lactancia.

 

ü  Alimentación complementaria (ablactación): (4 o 6 meses – 2 años)

En esta etapa se empiezan a introducir alimentos diferentes a la leche materna. Se cumple con dos funciones: nutrir al bebé y educarlo en materia de alimentación, utilizando la leche materna sólo como complemento.

 

Tabla1. Esquema de alimentación complementaria[iii]

EDAD

ALIMENTO

PRESENTACIÓN

4 meses

Frutas y Verduras

Purés

5 meses

Cereales

Papillas

6 a 7 meses

Leguminosas y carnes

Picados finos

8 a 12 meses

Lácteos, *huevo y *pescado

Picado y en trocitos

 

*NOTA: Si se tiene antecedentes de alergias en la familia no ofrecerlos a los pequeños hasta después del segundo año de vida.

 

ü  Preescolares (2 – 5 años)

A esta edad el pequeño ya debe estar incorporado a la dieta familiar y comer junto con toda la familia. Recuerda:

·      El estómago de un pequeño es proporcional a su puño cerrado, por lo tanto su consumo es menor en comparación a un adulto.

·      Ofrecer pequeñas porciones de alimentos entre comidas, para ayudar en el aporte de nutrimentos totales al día.

·      En esta etapa el pequeño tiene más interés en jugar que en comer, por lo tanto establecer horarios de comida como de juego.

·      Comienza el descubrimiento del mundo que lo rodea, como actitudes de cooperación, interés, curiosidad y entusiasmo.

·      Una forma de incorporarlo a los labores del hogar es permitirle ayudar en la elaboración de los alimentos, pero sólo cosas fáciles.

 

¡Fortalece su sistema inmune!

Algunas vitaminas y minerales colaboran en el correcto funcionamiento del sistema inmunológico y, por lo tanto, ayudan a evitar que los pequeños se enfermen. Es muy raro encontrar deficiencias de vitaminas y minerales, ya que se encuentran en la mayoría de los alimentos, por ello la importancia de consumir verduras y frutas todos los días.

 

Vitamina C

·      También conocida como ácido ascórbico.

·      Juega un papel importante en la respuesta inmune, ya que favorece la formación de anticuerpos.

·      Durante el catarro común disminuye los síntomas, la intensidad de los mismos y su duración.

·      El cuerpo no produce la vitamina C por sí mismo, ni tampoco la almacena. Por lo que es importante incluir todos los días en la dieta alimentos que la contengan.

 

Fuentes de Vitamina C

Alimento

mg / 100g

Chile poblano

364

Guayaba

242

Perejil

222

Pimiento rojo

128

Brócoli

113

Coliflor

127

Kiwi

98

Papaya

62

Mango manila

76

Mandarina

72

Fresa

57

Naranja

53

Espinacas

40

Melón

36

 

 

Ingesta Diaria Sugerida

(IDS) de Vitamina C al día

Grupo

Edad (años)

mg / día

Niños

1 a 3

15

 

4 a 8

25

 

9 a 13

45

Mujeres

14 a 18

57

 

19 a 70

75

 

Más de 70

70

Hombres

14 a 18

65

 

19 a 70

84

 

Más de 70

80

 

 

 

  • Una guayaba contiene 109 mg de Vitamina C, con la cual se cubre la IDS de niños y adultos.
  • Con una naranja (53 mg Vitamina C) se cubre la IDS de los niños de 1 a 13 años.  

 

Vitamina A

·      Ayuda a mantener en buen estado la piel, que es la barrera que protege al cuerpo del medio ambiente.

·      Fortalece las mucosas que revisten la boca, nariz, garganta y pulmones que son los lugares preferidos de los microorganismos causantes de las infecciones respiratorias.

·      Disminuye la susceptibilidad, duración y gravedad de las infecciones.

 

Fuentes de Vitamina A

Aliment